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Arctique : quel avenir pour l’exploration pétrolière ?

Dernière mise à jour le mercredi 20 février 2013

Article paru sur le site "Le Point"
- 14 février 2013
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Ce n’est vraisemblablement pas encore cette année que le pétrole va jaillir des eaux de l’Arctique. Royal Dutch Shell, la première compagnie à se lancer dans la prospection offshore dans le Grand Nord, a annoncé qu’elle rapatriait en Asie ses deux navires de forage pour subir des réparations, ce qui compromet les opérations d’exploration prévues cet été au nord de l’Alaska. Ce n’est que le dernier déboire d’une longue série pour le géant pétrolier. Cela fait sept ans que Shell se prépare à forer dans cet eldorado pétrolier, situé sous les mers de Beaufort et de Tchouktches, qui recèlerait des centaines de millions de barils de pétrole et de gaz. Cet énorme gisement, un des plus gros encore inexploités de la planète, était jusqu’à il y a peu inaccessible à cause de la banquise. Or ces dernières années, avec le réchauffement climatique et la fonte des glaces, l’océan Arctique devient de plus en plus navigable.

Mais Shell a accumulé les problèmes : actions en justice, défaillances techniques, retards de procédure... En 2010, alors que Shell a enfin le feu vert des autorités, la Maison-Blanche décrète un moratoire sur la prospection après la catastrophe de BP dans le golfe du Mexique. Un an plus tard, il lui faut revoir ses plateformes, jugées trop polluantes par l’agence de protection pour l’environnement. Surtout, la compagnie pétrolière doit faire face à une résistance farouche des écologistes, qui ont intenté de multiples procès pour bloquer les forages hautement risqués, selon eux. Ils estiment que l’Arctique est un écosystème très fragile et qu’en cas de marée noire la région serait inaccessible aux opérations de secours. Le naufrage de l’Exxon Valdez, qui a ravagé le sud de l’Alaska en 1989, hante encore les mémoires.
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