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Comment les mégots perturbent le milieu marin

Dernière mise à jour le samedi 13 juin 2020

Article paru sur le site "Le Télégramme :"
- 12 Juin 2020
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Les mégots de cigarettes sont une des principales sources de pollution du milieu marin. Une étude scientifique vient de décrire avec précision de quelle manière ils modifient les écosystèmes côtiers.

Les mégots de cigarettes peuvent représenter jusqu’à 40 % des déchets ramassés sur une plage. Souvent jetés directement sur le sable, ils mettent beaucoup de temps à se décomposer. Avec des répercussions sur l’environnement qu’on devinait négatives mais qui sont bien pires que ce que l’on pouvait soupçonner. « Métallique, organique, plastique… Les mégots regroupent tous les types de pollution », résume Marianne Quéméneur, microbiologiste à l’Institut de recherche pour le développement.

La chercheuse, originaire de Landerneau, travaille sur le sujet depuis deux ans, dans le cadre du projet Seagaremed. Elle vient de cosigner une étude qui décrit avec précision la manière dont ces déchets, qu’on finit souvent par oublier en raison de leur petite taille et parce que leur couleur se confond avec le sable, perturbent l’environnement marin. Des recherches conduites en Tunisie mais dont les conclusions intéresseront bien au-delà des rivages de la Méditerranée.
Les mégots augmentent les concentrations en fer, manganèse et zinc dans le milieu marin, avec un impact très important sur la microflore

« Composés de matières plastiques qui se dégradent très lentement, les mégots de cigarettes contiennent des milliers de substances toxiques, rapidement libérées quand ils sont déposés sur le sable ou entrent en contact avec l’eau de mer. Ce que nous venons de démontrer, c’est qu’ils contribuent à l’acidification de l’eau et augmentent les concentrations en fer, manganèse et zinc dans le milieu marin, avec un impact très important sur la microflore », explique Marianne Quéméneur..

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