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France. Sous la mer, deux millions de km2 à gagner ... et du pétrole

Dernière mise à jour le jeudi 10 octobre 2013

Article paru
sur le site "Ouestfrance" - 09 octobre 2013
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La France pourrait étendre sa souveraineté sous-marine jusqu’à la limite du plateau continental riche de ressources.

Avec onze millions de km2 d’océan, la France joue les gros bras maritimes. Mais c’est de la gonflette. Peu de moyens sont mobilisés pour développer ces zones souvent lointaines de la métropole. Député UMP de Saint-Pierre et Miquelon de 1986 à 2007, Gérard Grignon, président de la délégation outre-mer du CESE (Comité économique, social et environnemental) plaide pour une meilleure prise en compte de ces richesses et propose d’en étendre le champ.

Ce mercredi, il a présenté un rapport sur « l’extension du plateau continental au-delà de 200 milles marins sur près de deux millions de km². »

Extension de souveraineté

Le Saint-Pierrais n’envisage pas de conquérir de nouveaux royaumes au sabre d’abordage. Non, il suggère une solution plus pacifique bien qu’éminemment politique. « L’article 76 de la Convention de MontegoBay des Nations Unies sur le droit de la mer (1982) donne la possibilité à la France d’étendre ses droits souverains sur les ressources naturelles du sol et du sous-sol marins de son plateau continental. »

D’autres pays, comme le Canada et le Danemark ont déjà engagé de lourds budgets pour gagner du terrain sous la mer. La France, elle, avance à son rythme (programme Extraplac depuis 2003). Quelques dossiers ont été déposés auprès de la commission onusienne des limites continentales, mais certains, comme celui Clipperton ont vite été retirés. Sans doute pour ne pas fâcher le Mexique qui conteste ce territoire. Les Canadiens, eux, sont déjà vent debout contre le dossier Saint-Pierre et Miquelon qui doit être présenté avant la fin de l’année.

Du pétrole

Si le CESE propose cette extension, « c’est que les ressources potentielles semblent importantes ». On parle de pétrole au large de Saint-Pierre et Miquelon, de Nouvelle-Calédonie, de Guyane et même de Terre-Adélie, que le traité de l’Antarctique protège toutefois de toute velléité de forages. « Ces nouveaux espaces nous ouvrent aussi accès aux terres rares. Essentiel quand on sait que la Chine en possède le quasi-monopole », souligne Gérard Grignon.

Ce nouveau rapport du CESE sur les océans, fait suite à celui présenté au printemps par Catherine Chabaud sur la gouvernance de la haute mer. Elle suggérait que la France élargisse et renforce les compétences du Secrétariat général à la mer et la nomination d’un haut-commissaire aux océans, ayant rang de ministre. Gérard Grignon soutient et réclame « la révision urgente de notre désuet code minier qui n’a aucune valeur dans la zone d’extension du plateau continental ».

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