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L’acidification des océans

Dernière mise à jour le mercredi 27 août 2014

Article paru
sur le site "France-info" - 25 Août 2014
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Le CO2 ou gaz carbonique, n’est pas seulement responsable du réchauffement climatique. En fait tout le CO2 que nous émettons en brûlant du pétrole, du charbon ou du gaz, ne reste pas dans l’atmosphère. Une partie non négligeable (25 %) est absorbée par les océans.
Pour le climat de la planète c’est plutôt une bonne chose.

Sans les océans, le réchauffement serait encore plus important. Mais ce rôle d’amortisseurs que jouent les mers du globe a un prix. C’est précisément l’absorption de ces quantités phénoménales de CO2 par les océans qui provoque leur acidification.

Depuis le début du développement industriel, l’acidité des océans a augmenté de près de 30%. Selon des simulations, si nos émissions de gaz carbonique se poursuivent au même rythme, l’acidité des océans pourrait plus que doubler d’ici 2100. Les études indiquent que l’acidification en cours est bien plus rapide que celles qui se sont produites naturellement au cours des 50 derniers millions d’années.
Des conséquences sur les organismes vivants dans les océans

Mais, bien curieusement, les scientifiques ont beaucoup attendu avant de se poser cette question. Ils ont même longtemps pensé que l’absorption du CO2 par les océans serait sans grande conséquence pour les organismes qui y vivent. En France, l’un des premiers scientifiques à s’être intéressé à ces questions s’appelle Jean-Pierre Gattuso. Son premier article sur ce sujet date de 1998. A cette époque quasiment personne ne s’y intéressait. Il faudra attendre 2004 pour voir le nombre de chercheurs et d’études sur ce thème s’envolé.

D’ailleurs le Groupe intergouvernemental d’experts sur l’évolution du climat, (le Giec), ne s’est prononcé que tout récemment sur cette question. Dans le deuxième volet de son 5eme rapport paru il y a un mois, il précise pour la première fois l’impact de l’acidification des océans sur les organismes marins.
Les premières victimes

Les premiers à pâtir de l’acidification des océans seront les organismes dotés de squelette ou de coquille calcaire.

Par exemple, les coraux ou les mollusques comme les moules ou les huitres seront en première ligne. Dans une eau plus acide, ces organismes auront plus de mal à fabriquer leur coquille ou leur squelette calcaire car les briques dont ils se servent (les ions carbonates) seront moins nombreuses.

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