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Les herbiers de posidonies déclinent

Dernière mise à jour le mercredi 21 mars 2012

Article paru sur le site "Midi Libre" - Dimanche 18 Mars 2012
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Les herbiers de posidonies déclinent

OLIVIER SCHLAMA

Pollution et changement climatique menacent cette plante. Les herbiers de posidonies ont traversé 10 millions d’années sans encombre, mais leur formidable capacité d’adaptation a des limites : l’homme.

Auteure d’une étude majeure qui a commencé il y a dix ans, Sophie Arnaud-Haond, chercheur à l’Ifremer de Brest, est inquiète. Selon elle, les herbiers de posidonies (posidonia oceanica) déclinent à un rythme soutenu : ces plantes majeures de l’écosystème méditerranéen perdent 5 % de leur surface par an. Les raisons ? Pollution et changement climatique, conséquences abruptes de l’ère industrielle.

"Les réserves naturelles comme celle du Bagnas à Agde ont des effets très positifs mais cela ne suffit pas", affirme Sophie Arnaud-Haond. La scientifique plaide pour la préservation accrue de zones littorales et côtières. Ces herbiers endémiques de Méditerranée sont d’irremplaçables nurseries à poissons et des puits à carbone plus efficaces, à surfaces égales, que des forêts équatoriales ! Il a fallu dix ans d’études complexes pour en arriver à ces conclusions inquiétantes. Les herbiers de posidonies s’étendent le long des côtes méditerranéennes sur une aire estimée à 25 000 à 50 000 km2, soit 25 % de la zone côtière comprise entre zéro et 40 mètres de profondeur. Les scientifiques ont montré que leur capacité de reproduction par clonage leur permet de faire perdurer un bagage génétique de plusieurs dizaines de milliers d’années ! Une stratégie qui est insuffisante au regard des agressions humaines. Malgré cette capacité d’adaptation incroyable, ces prairies sont menacées.

L’étude a été initiée en 2002 dans le cadre d’un projet Européen (M & M’s, Monitoring & Management of Seagrasses) auquel participait déjà Sophie Arnaud-Haond. La quarantaine d’herbiers étudiés comprend principalement ceux du nord de la Méditerranée, du sud de l’Espagne à Chypre, en passant par Tunis.



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