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Les herbiers marins : des organismes géants, anciens mais menacés

Dernière mise à jour le mardi 21 février 2012

Article paru sur le site "MaxiSciences" - Samedi 18 Février 2012
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Les herbiers marins : des organismes géants, anciens mais menacés

Publiant leur étude le 1er février dans PLoS ONE, des chercheurs français, portugais et espagnols ont mis en évidence le gigantisme et l’ancienneté de certaines prairies de posidonies, des plantes marines vieilles de milliers d’années mais menacées par le réchauffement climatique.

Une équipe internationale dirigée par Sophie Arnaud-Haond, de l’Institut français de recherche pour l’exploration de la mer (IFREMER), et comprenant des chercheurs de l’Université de l’Algarve (Portugal) et du SCCI-IMEDEA (Espagne), a échantillonné et étudié des populations de posidonie de Méditerranée (Posidonia oceanica) réparties sur 3.500 kilomètres de cette mer.

Ces plantes à fleurs sous-marines (distinctes des algues) se reproduisent de façon asexuée, étendant leurs ‘clones’ sur des distances considérables. Les scientifiques ont ainsi trouvé des individus génétiquement identiques sur des étendues couvrant jusqu’à 15 kilomètres, ce qui suggère que ces organismes doivent avoir des milliers voire des dizaines de milliers d’années d’âge. Ces herbiers marins sont la base essentielle des écosystèmes côtiers, mais sont en déclin dans le monde entier, et l’espèce P. oceanica disparaît à un taux estimé à environ 5% par an.

Malgré leur adaptabilité à un large éventail de conditions environnementales, ces organismes, comme tant d’autres, souffrent en effet du changement climatique global.



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