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Dossier : les abysses, gardiennes de l’origine de la vie ?

Dernière mise à jour le lundi 30 mai 2011

Article paru sur le site "Futura Sciences" - Lundi 23 Mai 2011
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Dossier : les abysses, gardiennes de l’origine de la vie ?

Au travers du dossier réalisé par Daniel Desbruyères (chercheur pour Ifremer) vous allez découvrir un univers encore moins connu que l’espace : les abysses. Partez à bord du Nautile et du Victor, les engins les plus perfectionnés de l’Ifremer, et plongez au cœur des sources hydrothermales, les oasis des profondeurs. Vous allez également surprendre de bien étranges créatures au cours de ce voyage. Et si les abysses gardaient dans leur profondeur le secret de l’origine de la vie ? Et s’il existait des abysses ailleurs ?

La vie dans les abysses (lien à suivre dans l’article original)

Le milieu abyssal, où règnent le froid et l’obscurité, couvre 307 millions de kilomètres carrés, soit les deux tiers de la surface du globe. Il a longtemps été considéré comme un désert : pas de lumière, pas de photosynthèse...

Le milieu abyssal, un univers moins connu que l’Espace (lien à suivre dans l’article original)

Les abysses sont, dans l’imaginaire collectif, un monde de silence et d’absence de vie, où seule règne l’obscurité.

Les moyens d’intervention de l’Ifremer : le Nautile et le Victor (lien à suivre dans l’article original)

Pour observer, prélever, mesurer et expérimenter au plus profond des océans, les scientifiques français disposent du sous-marin habité Nautile, et du robot téléopéré Victor 6000. Lancé en 1984, le Nautile peut intervenir jusqu’à 6.000 mètres...

La découverte des sources hydrothermales (lien à suivre dans l’article original)

Parmi les premières observations sur la dynamique du système abyssal, une expérience fortuite fut réalisée à l’occasion d’un accident du submersible américain Alvin. C’est en perdant au fond des eaux son sandwiche que le pilote du submersible accidenté put faire une étonnante découverte.

Biologie et physique des sources hydrothermales : un écosystème complexe (lien à suivre dans l’article original)

Avec la découverte des sources hydrothermales, c’est aussi tout un écosystème que l’on dévoile : températures, répartition des organismes... Le milieu hydrothermal est constitué de la...

Les vers de Pompéi, exemple de faune en milieu hydrothermal (lien à suivre dans l’article original)

Dans l’environnement des cheminées hydrothermales, on rencontre donc des espèces qui se sont adaptées à ce milieu si particulier. Parmi elles se trouvent les vers de Pompéi, qui vivent exclusivement dans ce milieu.

Fonds océaniques : comment vivent les plantes sans lumière ? (lien à suivre dans l’article original)

Les fonds océaniques sont caractérisés par l’absence de lumière. Sans lumière, il n’est pas possible de produire la photosynthèse. Comment des plantes arrivent-elles à y vivre ? La lumière est une énergie normalement essentielle à la survie des plantes.

La vie dans les profondeurs : la solidarité entre espèces ! (lien à suivre dans l’article original)

Si l’importance de la chimiosynthèse dans l’écosystème hydrothermal est un fait maintenant établi, les mécanismes de transmission entre producteurs et consommateurs sont plus surprenants.

Les Archaea ultrathermophiles, de bien plus étranges créatures… (lien à suivre dans l’article original)

Sur Terre, la plupart des formes de vie connues sont adaptées aux températures ambiantes, entre 15 et 45 °C. Mais certains microorganismes thermophiles ont leur croissance maximale située entre 45° et 70 °C. C’est le cas des Archaea...

L’environnement hydrothermal, source de la vie sur Terre ? (lien à suivre dans l’article original)

L’environnement hydrothermal aurait-il pu être le lieu de synthèse des premières molécules organiques, où les premières formes de vie se seraient développées sur la Terre ? Le milieu hydrothermal est-il le berceau de la vie ? Plusieurs arguments pourraient soutenir cette hypothèse...

Et pourquoi pas une vie ailleurs ? (lien à suivre dans l’article original)

Si l’environnement hydrothermal peut être à l’origine de la vie sur Terre, pourquoi ne pourrait-il pas l’être également sur d’autres planètes ? La présence de systèmes hydrothermaux « marins » dans certains corps célestes comme Europa, la lune de Jupiter, ont été proposés.



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