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James Cameron lègue son bathyscaphe à la science

Dernière mise à jour le jeudi 28 mars 2013

Article paru
sur le site "Le Figaro" - 27
Mars 2013
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Un an jour pour jour après la plongée record qui lui a permis de descendre à 10.908 m de profondeur dans la fosse des Mariannes, dans le Pacifique, James Cameron a annoncé qu’il léguait son sous-marin à l’institut océanographique Woods Hole (États-Unis) pour aider la recherche. Le petit engin vert, Deepsea Challenger, avait demandé sept ans de mise au point dans le plus grand secret pour permettre à Cameron de rééditer l’exploit de l’Américain Don Walsh et du Suisse Jacques Piccard, qui avaient été les premiers à atteindre en 1960 le point le plus profond des océans.

La plongée, ainsi que les images tournées au fond de l’océan par Cameron pour le National Geographic, ont démontré l’intérêt d’un engin habité pour ce type d’exploration, a expliqué l’Institut Woods Hole dans un communiqué. Contrairement aux bathyscaphes traditionnels, l’engin de Cameron avait été conçu comme une torpille verticale de 7 mètres de hauteur, d’un encombrement réduit qui lui permet de descendre rapidement dans les abysses. L’unique occupant est en revanche coincé dans une petite sphère en acier d’un peu plus d’un mètre de diamètre, dont les parois de 64 mm permettent de résister à la pression colossale d’une colonne d’eau de presque 11 km.

Les innovations du Deepsea Challenger sont nombreuses et concernent à la fois les moyens de flottaison, le stockage de l’énergie ainsi que l’éclairage et les caméras. Le partenariat de recherche signé par Cameron avec l’institut Woods Hole vise à faire progresser la recherche océanographique des grandes profondeurs.
Cameron aimerait replonger « un jour »

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