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L’anémone qui vivait le pied dans la glace

Dernière mise à jour le lundi 27 janvier 2014

Article paru
sur le site "Libération" - 24 Janvier 2014
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La petite « Edwardsiella andrillae » a un mode de vie bien différent de celui des autres anémones. Mais on en sait encore peu sur cette mystérieuse créature.

La science progresse parfois un peu par hasard, et il arrive que des chercheurs étudiant un sujet fassent une découverte dans un domaine n’ayant rien à voir, et qui n’est même pas le leur. C’est ainsi qu’entre 2010 et 2011, des géologues travaillant par robot interposé sous l’épaisse couche de glace – entre 250 et 260 mètres aux endroits étudiés – de la banquise de Ross, en Antarctique, ont découvert une nouvelle espèce d’anémone de mer, particulièrement inhabituelle.

Le mode de vie de l’anémone de mer l’attache pour la vie à un rocher, un récif, duquel elle se nourrit en piégeant ses proies grâce à ses tentacules. Or, Edwardsiella andrillae a ceci de particulier qu’elle ne se fixe pas à la roche mais à la glace, sous la banquise, vivant ainsi – façon de parler – la tête en bas. Selon les auteurs de l’étude, publiée dans la revue PLOS One et reprise sur le site du National Geographic, c’est la première fois qu’on observe une variété d’anémone s’accrochant sur la glace.

Reste qu’à ce stade, E. andrillae est encore mal connue. Les chercheurs n’étant pas au départ équipés pour des recherches en biologie, et n’ayant pu se procurer en Antarctique le matériel nécessaire à de plus amples analyses, notamment génétiques, ils ont dû se limiter à une description de l’animal et de son habitat. « L’habitat inédit d’Edwardsiella andrillae soulève des questions quant à la biologie, la physiologie et le déroulement de la vie de cet animal, et ces questions n’ont pu trouver de réponse étant donné le matériel à notre disposition. La méthode par laquelle ces animaux se fixent à la glace reste inconnue, tout comme les mécanismes physiologiques qui lui permettent de vivre sur la glace », écrivent les auteurs de l’étude, Marymegan Daly, biologiste de l’université

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