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Ma cave ? Elle est au fond de l’océan

Dernière mise à jour le mercredi 4 août 2010

Courrier International.com - Vendredi 23 Juillet 2010



Ma cave ? Elle est au fond de l’océan

Une entreprise basque a eu l’idée d’implanter au large des caves sous-marines destinées au vieillissement du vin. Une initiative qui a déjà séduit de nombreux vignobles espagnols.

Jusqu’à maintenant il existait différentes techniques pour faire vieillir le vin : le système traditionnel de vieillissement en fût de chêne ou encore l’introduction de copeaux de la même matière. Bajo el Agua Factory, entreprise basque espagnole spécialisée dans l’exploration marine qui organise, entre autres, des expéditions océanographiques et des missions de vulgarisation scientifique, possède également un laboratoire sous-marin de vieillissement des liquides. En se fondant sur ses travaux, l’entreprise a lancé une expérience inédite en Espagne, dont les résultats seront connus dans un peu plus six mois : faire vieillir du vin au fond de la mer. Les bouteilles destinées à la consommation porteront ensuite la mention "vieilli en mer".

Pour la mise en oeuvre de ce projet, l’entreprise a réservé un espace sous-marin de 500 mètres carrés à proximité de la plage de Plentzia, au nord de Bilbao, dans le Pays basque. Plus de 40 000 bouteilles pourraient y être stockées à 15 mètres de profondeur. Les bouteilles seront entreposées dans de petites caves à vin capables d’accueillir 800 bouteilles. Ces caves à vin sous-marines, baptisées modules de vieillissement contrôlé (MEC), seront équipées de capteurs afin de mesurer l’ensemble des paramètres qui pourraient affecter le vin pendant son séjour sous l’eau. Ces caves sont ouvertes afin de favoriser le passage de l’eau entre les bouteilles. La profondeur, la vitesse des courants, la composition de l’eau, la salinité et la température seront analysées afin de mesurer leurs impacts sur le vieillissement du vin.

Toutes les bouteilles seront en verre mais de qualité différente pour pouvoir apprécier l’impact du contenant sur la qualité du vin. Même chose pour le vin : différents crus seront entreposés. Reste à déterminer les vins qui bénéficieront de cette méthode de vieillissement particulière. En principe, les caves sous-marines peuvent accueillir tout type de cru, jeune ou non. L’objectif, c’est de pouvoir comparer les vins vieillis en mer à ceux vieillis en cave.

L’entreprise Bajo el Agua a invité tous les vignobles espagnols à participer gratuitement à cette expérience, qui débutera en septembre. Les appellations contrôlées Duero, Guadiana, Arlanza, Valdapeñas, Málaga, Toro, Jumilla et Rueda ont déjà répondu favorablement à cette initiative et d’autres devraient encore se joindre au projet. Tous les mois, des dégustations seront organisées par les participants au projet afin de comparer avec des vins vieillis traditionnellement en cave.



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