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Pollution plastique en mer : le navigateur François Gabart lance l’alerte

Dernière mise à jour le mardi 5 juin 2018

Article paru sur le site "L’OBS :"
- 24 Mai 2018
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En établissant votre record du tour du monde à la voile en solitaire (42 jours) en décembre dernier, avez-vous pu constater l’invasion des eaux du globe par les matières plastiques ?

Sur mon catamaran, je n’ai bien sûr pas conduit d’étude scientifique. Mais par la simple observation, je me suis bien rendu compte de l’étendue du problème. J’ai été effaré d’apercevoir des morceaux de plastique qui flottaient au beau milieu de l’océan Atlantique, à des milliers de kilomètres des côtes.

Ce sont des fragments de plastique en décomposition, certains déchets très résistants peuvent dater des années 1960. Mais je savais que sous mon bateau, les eaux transportaient aussi des microparticules de plastique dégradé par l’eau de mer et le soleil. Les poissons les ingèrent. Et nous les consommons.
Dans les océans, le plastique peut aussi être très visible et former des "continents"… Oui, d’immenses agglomérats se forment dans les gyres océaniques, ces énormes tourbillons d’eau formés par des courants marins, eux-mêmes influencés par la rotation de la Terre. Dans chaque océan, les gyres tournent dans le sens des aiguilles d’une montre dans l’hémisphère Nord, et en sens inverse dans l’hémisphère Sud.

La force centripète de ces vortex attire les déchets plastiques, selon le même principe que l’attraction gravitationnelle générée par une planète sur un satellite. Il faut des années pour que les déchets ainsi attirés atteignent le centre du vortex. Ils s’y trouvent ensuite bloqués et forment ces continents de plastique tristement célèbres. Les plus imposants se situent dans le Pacifique nord et l’Atlantique nord. Les navigateurs prennent soin de les éviter…

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