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Pour sauver les coraux, préservons les forêts

Dernière mise à jour le mardi 18 juin 2013

Article paru
sur le site "Le Figaro nautisme" - Juin 2013
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Préserver les forêts permettra aussi de préserver les récifs coralliens dans les décennies à venir, en limitant le volume de sédiments rejetés dans l’eau, suggère une étude publiée dans la revue Nature Communications.

A Madagascar, pays auquel s’intéresse cette étude, les récifs coralliens proches des côtes subissent un apport croissant de sédiments dû à la destruction de forêts, charriés par les rivières jusqu’à la mer, écrivent les chercheurs provenant notamment de l’Université Macquarie, à Sydney, en Australie.

Une importante sédimentation est néfaste à la croissance des coraux, écosystèmes fragiles qui abritent une riche biodiversité marine, en limitant leur accès à la lumière et en perturbant leur alimentation.

Les chercheurs montrent que, en 2090, le réchauffement climatique devrait se traduire par une diminution du débit des rivières et de l’apport en sédiments dans les zones où se trouvent les récifs coralliens. Mais cette diminution sera totalement contre-balancée par les conséquences de la déforestation.

"En conséquence, notre analyse suggère que la gestion régionale de l’usage des terres est plus important que de modérer le changement climatique pour réduire la sédimentation des récifs coralliens à Madagascar", concluent les chercheurs.
Ainsi, pour l’étude, l’apport en sédiments pourrait diminuer d’un cinquième à deux-tiers si 10 à 50% des forêts naturelles sont restaurées.
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