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Tara-Océans : fin de la mission polynésienne de la goélette océanographique

Dernière mise à jour le lundi 22 août 2011

Article paru sur le site "France 24" - Mercredi 17 Août 2011
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Tara-Océans : fin de la mission polynésienne de la goélette océanographique

La goélette océanographique Tara est arrivée mardi à Papeete sur l’île de Tahiti, mettant fin à deux mois d’expédition dans les archipels de Polynésie Française, consacrée à l’étude du corail et des micro-organismes marins.

Depuis le mois de Juin, Tara et son équipage de marins et scientifiques a successivement croisé dans les eaux de l’archipel des Gambier (frontière orientale de la Polynésie Française) pour y étudier le massif Corallien, puis s’est rendu aux Marquises avant de mettre le cap sur les îles de la Société, auscultant dans son sillage l’état de la biodiversité marine dans les mers du Sud.

Parti de Lorient le 5 septembre 2009, le deux mâts de 36 m et son équipage tournant de marins, océanographes, biologistes, généticiens venus de laboratoires du monde entier, a parcouru 50.000 milles (90.000 km), de l’Atlantique à la Méditerranée en passant par l’océan Indien et le Pacifique.

Après la mission aux Gambier où les scientifiques et plongeurs ont découvert une demi-douzaine de nouvelles espèces de corail non encore répertoriées dans le lagon, la goélette s’est attachée aux Marquises, à l’aide d’un "glider" (robot-planeur sous-marin enregistreur de données pouvant descendre jusqu’à 1.000 mètres) à dresser un état de la biodiversité marine dans les eaux riches en fer qui attirent une faune nombreuse et variée.

Cette particularité pourrait appuyer la demande des Marquises de figurer au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Après une semaine à Papeete où seront débarqués plus de 2.000 échantillons de corail et plancton prélevés en Polynésie, l’expédition Tara-Océans se poursuivra à Hawaï, puis traversera le "continent de plastique" du Pacifique nord, fera escale à San Diego en Californie et empruntera le canal de Panama à Noël prochain pour une traversée de l’Atlantique.

La fin de l’expédition Tara-Océans et le retour de la goélette à Lorient sont prévus en mars 2012.



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