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des millions d’anchois forment une marée noire

Dernière mise à jour le vendredi 25 juillet 2014

Article paru
sur le site "Futura environemment" - 23 juillet 2014
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Le 8 juillet dernier, les étudiants de l’institut océanographique Scripps, sur la côte Pacifique des États-Unis, près de San Diego (entre Los Angeles et le Mexique), ont eu un beau spectacle. Une curieuse marée noire s’approchait de la plage, s’étalant en ondulations mouvantes devant la jetée de l’institut. Outre les océanographes, les spectateurs étaient nombreux, sur la côte, en surf ou en plongée, humains et animaux puisqu’au moins une otarie et un requin sont venus s’intéresser au phénomène.

Les anchois étaient peut-être en quête d’une eau plus fraîche

Cette chose s’étalait peut-être sur un kilomètre et demi (« one mile » écrivent les commentateurs) pour une largeur d’une centaine de mètres et une épaisseur d’environ trois mètres. Il s’agissait bien d’anchois, nageant en formation serrée, comme ils savent le faire, mieux encore que les sardines, semblant ne former qu’un seul organisme. Combien de poissons contenait ce banc ? Au moins un million, selon l’océanographe de l’institut Scripps David Checkley, interrogé par le quotidien The Huffington Post, mais peut-être un milliard…

Pourquoi un tel amoncellement si près de la côte, ce qui ne s’était pas vu depuis au moins trente ans ? Peut-être à cause de la température, avance David Checkley. L’eau était alors à 24 °C, ce qui est chaud pour des anchois qui préfèrent une ambiance plus fraîche. Mais, à ce moment, l’eau du large venait de se réchauffer plus rapidement que le long de la côte et les anchois auraient pu, ainsi, se rapprocher des eaux à plus faible température, jusqu’à buter sur les plages.

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